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Von sozialen Medien zum sozial distanzierten Lebensmittelerlebnis

Von: Lesezeit: 5 Minuten
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Wie ein britischer Restaurantbetrieb, der von YouTube-Star Mikey Pearce gegründet wurde, das Konzept der dunklen Küche als einen Weg nach vorn in der restriktiven Landschaft von Covid-19 angenommen hat.

Der Höhepunkt einer landesweiten Abriegelung inmitten einer andauernden Pandemie mag als seltsamer Zeitpunkt für den Beginn eines neuen Restaurantkonzepts erscheinen, bei dem nur Lieferungen erfolgen. Aber genau das haben der britische YouTuber Mikey Pearce und sein Geschäftspartner Abe Garman beschlossen, als sie im Juni ihr neues, pflanzenbasiertes Unternehmen starteten.

Tatsächlich waren es gerade die durch die Abriegelung verursachten Einschränkungen, die sie dazu inspirierten, ihr Vorhaben voranzutreiben, da sie erkannten, dass sich die Gastronomieunternehmen an den neuen Markt anpassen müssen.

„Als wir im Lockdown waren, verbrachten wir während dieses einstündigen Spaziergangs am Tag viel Zeit damit, mit verschiedenen Ideen herumzuwerfen“, erklärt Pearce. „Wir beschlossen, gemeinsam an einem Konzept zu arbeiten, das für die Menschen zu Hause funktionieren würde, und entwickelten „The Clean Kitchen Club“.

Saubere, gesunde Optionen

Der Clean Kitchen Club mit Sitz in Brighton, Großbritannien, hat sich auf Burger auf pflanzlicher Basis spezialisiert und richtet sich an die wachsende vegane Gemeinschaft.

„Ich habe mich über die vegane Ernährung informiert“, erklärt Pearce, der kürzlich seinen Fleisch- und Alkoholkonsum einschränkte, was dazu führte, dass er in nur wenigen Monaten über 20 kg abnahm. „Wir wollten einen gesunden, schuldfreien Burger kreieren, der nicht nur köstlich schmeckt, sondern auch gut für die Umwelt ist“, erklärt Pearce.

Die beiden erwarten nicht, dass jemand ganz auf den Fleischverzehr verzichtet, aber sie sagen, dass es darum geht, die Menschen zu sensibilisieren und kleine Schritte in Richtung einer bedeutenden Veränderung zu fördern. „Wenn wir den Menschen helfen können, ihren Fleischkonsum zu reduzieren und gleichzeitig unser Take-Away zu genießen, fühlt sich das gut an „, fügt Pearce hinzu.

Das Menü im Clean Kitchen Club wurde von Chefkoch Andrew Peters und der britischen MasterChef-Finalistin Stacie Stewart kreiert. Peters selbst ist Veganer und half Pearce und Garman dabei, ihre Vision zu verwirklichen.

„Es ist ein riesiger Markt in Brighton“, sagt Garman, der nicht nur in der Gastronomiebranche aufgewachsen ist, da sein Vater ein Brasserie-Bistro im Stadtteil Lanes in Brighton besitzt, sondern auch an vielen weiteren Restaurants beteiligt ist.

In den letzten Jahren haben vegane Restaurants und Rezepte in Großbritannien einen Aufschwung erlebt, und vegane Gerichte sind die am schnellsten wachsende Wahl zum Mitnehmen. Die Erschließung dieses Marktes und der damit verbundenen Gemeinschaft war eine natürliche Wahl.

Alternative Fleisch Burger

Clean Kitchen Club | Image: lateef.photography

Entwicklung einer sozialen Anhängerschaft

Die Schaffung eines Gemeinschaftsgefühls ist etwas, das Pearce besonders gerne innerhalb der Marke entwickeln möchte. „Wir haben es nicht umsonst Clean Kitchen Club genannt“, sagt er und erkennt den Wert, sich mit dem Markt auseinanderzusetzen und Teil von etwas Größerem zu sein.

„Die meisten Marketingstrategien beinhalten heute riesige Social-Media-Kampagnen. Ich hatte das Glück, drei Jahre lang Vollzeit bei YouTube zu arbeiten, und wenn man mit Marken arbeitet, lernt man, wie man mit seinem Publikum interagiert und die richtige Botschaft vermittelt“, erklärt er.

„Es ist nicht einfach nur ein Burger; es ist ein Burger auf Pflanzenbasis. Es geht darum, sich gut zu fühlen, einen sauberen Lebensstil zu leben, und wenn wir dies gut vermitteln, werden die Leute gut auf diese Botschaft reagieren und sich mehr mit dem Produkt beschäftigen.“

Natürlich hat die Marke umso mehr Reichweite, je mehr Menschen sie online ausprobieren und taggen. Neben dem Aufbau einer Gemeinschaft bieten soziale Medien unzählige Möglichkeiten für kostenloses Marketing, wenn Essen und Service gut gemacht werden.

„Ich habe drei Jahre damit verbracht, ein Publikum aufzubauen. Man muss lernen, was den Leuten gefällt, wie man mit seinem Publikum umgeht, wie man sein Image kuratiert, und ich denke, all das hat mir das Selbstvertrauen gegeben, ein Lebensmittelprodukt auf den Markt zu bringen“, sagt Pearce.

„Dieses Publikum war sehr unterstützend, und jetzt stellt sich die Frage, wie wir die vegane Gemeinschaft und die Lebensmittelindustrie ins Boot holen können. Ich habe diese Zielgruppe noch nicht erreicht, also suche ich nach verschiedenen Wegen, Sie zu erreichen.

Eine der Möglichkeiten, die der Clean Kitchen Club beabsichtigt, besteht darin, aktiv mit seinen Kunden online in Kontakt zu treten, insbesondere über Instagram. „Wir werden Instagram nutzen, um mit den Leuten zu interagieren und ihr Feedback zu erhalten. Sie können uns jederzeit direkt eine Nachricht zukommen lassen, und wir werden antworten – wir wollen mit den Leuten ins Gespräch kommen“, erklärt Pearce.

„Es ist die perfekte Plattform für uns, weil man wirklich messen kann, wie die Leute auf das Produkt reagieren, ob sie darüber schreiben und was sie sagen.

„Das lernt man von YouTube – ohne die Zuschauer wäre man niemand. Und genauso wichtig ist es mit den Menschen, die bei uns kaufen; sie geben sich alle Mühe, die Marke zu unterstützen. Alles, was man also tun kann, um Danke zu sagen und zu interagieren, trägt zum Aufbau der Community bei.

Die Vorteile dunkler Küchen (dark kitchens)

Der erste Veranstaltungsort des Clean Kitchen Club liegt in einer Küche in Brighton’s Lanes. Aber im Einklang mit seinen Lockdown-Wurzeln ist das Menü streng auf Lieferung und Mitnahme ausgerichtet.

„Wir haben beschlossen, uns von diesem traditionellen Restaurant mit Sitzplatz zu entfernen und uns wirklich auf die Lieferung zu konzentrieren. Ich liebe Restaurants, und ich denke, es ist eine großartige Erfahrung, auszugehen, aber mit diesem Geschäft befinden wir uns in einem völlig modernen Zeitalter“, sagt Pearce.

„Mit dem Aufkommen von Lieferdiensten Dritter können Sie Marketingstrategien entwickeln, um diese Plattformen zu erreichen, und das hält Ihre Kosten niedrig, hält Ihre Miete niedrig und Sie können sich wirklich auf das Essen und die Herstellung eines großartigen Produkts konzentrieren.“

Dieser Ansatz wirkt sich derzeit auch auf das Verbraucherverhalten aus. Zwar durften Restaurants in Großbritannien am 4. Juli für Dine-in-Kunden öffnen, doch die Kapazität ist begrenzt, und viele sind immer noch skeptisch, sich nach draußen zu wagen.

„Niemand weiß, wann sich die Dinge wieder normalisieren, also schien es der perfekte Zeitpunkt zu sein, diese Gelegenheit zu nutzen“, sagt Garman. „Da viele Menschen wegen der Einschränkungen in den Restaurants nicht essen gehen können, selbst wenn diese wieder öffnen, sind dark kitchens und Lieferungen die Zukunft.

Von besonderer Bedeutung für den Clean Kitchen Club war es, ein Produkt zu schaffen, das nicht nur gut schmeckt, sondern auch gut aussieht und sich gut transportieren lässt.

„Ich weiß nicht, wie es Ihnen geht, aber wie oft habe ich mich schon gefreut, eine Lieferung zu bestellen und sie dann geöffnet, um zu sehen, dass Sie aussieht wie mehrmals gewaschen „, sagt Pearce. Ich möchte, dass alles gut verpackt ist und gut reist“, sagt Pearce. Es ist natürlich Versuch und Irrtum, aber wir haben ein paar Testläufe gemacht, und beim Start schien alles in Ordnung zu sein – also waren wir zufrieden.

Chefkoch Andrew Peters ist ebenso leidenschaftlich von der Qualität des Menüs begeistert, die das Team zusammengestellt hat.

„Jeder im Clean Kitchen Club glaubt, dass die pflanzliche Ernährung die Zukunft ist“, sagt er. „Es ist erstaunlich, als Teil eines Teams zu arbeiten, das sich so leidenschaftlich dafür einsetzt, pflanzliche Lebensmittel zu verbessern“, sagt er.

Pflanzenbasierte Burger als Alternative

Image: lateef.photography

Erfolge während einer Pandemie erzielen

Natürlich war es eine große Herausforderung, ein neues Konzept mitten in der Abriegelung auf den Weg zu bringen. Der Clean Kitchen Club mietet die Küche, in der er arbeitet, und hatte daher das Glück, bereits die meisten Geräte nutzen zu können, die für die Herstellung seiner Burger und Beilagen auf pflanzlicher Basis benötigt werden, einschließlich eines Rational-Kombi-Dämpfers.

Die Beschaffung der zusätzlich benötigten Geräte, wie z.B. eines zusätzlichen Kühlschranks und einer Friteuse, sei relativ unkompliziert gewesen, sagt Garman, aber die Verhandlungen mit den Lieferanten seien etwas schwieriger gewesen. „Einige Mitarbeiter sind beurlaubt und haben eingeschränkte Arbeitszeiten. Wenn man also versucht, Dinge mit den Lieferanten zu klären, und diese nicht direkt erreichbar sind bzw. nicht 7 Tage in der Woche liefern, braucht alles etwas länger“, sagt er.

Nachdem die Lebensmittel sortiert waren, ging es weiter mit Verpackungs- und Marketingmaterialien: „Wir wollten einige Beutel mit unserem Markenlogo machen, aber wegen Covid-19 verlangte die Mehrheit der Lieferanten Bestellungen von 50.000 Stück, damit es sich lohnte“, erklärt Pearce.

„Aber schließlich stolperte ich über dieses Unternehmen, das bis Ende der Woche 1.000 Markentaschen liefern konnte. Alle Unternehmen sind im Moment überlastet, und es ist eine so unsichere Zeit, in der man nicht weiß, ob es noch eine weitere Spitze oder einen weiteren Lockdown geben wird, also muss man einfach geduldig sein und versuchen, eine positive Situation daraus zu machen“.

Obwohl sie erst seit wenigen Wochen geöffnet haben, haben die beiden große Pläne für das Geschäft. „Die Leute werden immer essen gehen wollen, aber die Einschränkungen könnten bis zum nächsten Jahr bestehen bleiben, wenn wir also diese Marke jetzt erschaffen können, könnte das für die Zukunft von Vorteil sein“, sagt Garman. „Wir wollen das Eisen schmieden, solange es heiß ist. Wir müssen das System und den Betrieb hier in Gang bringen, und dann wollen wir so viele wie möglich ausrollen, egal ob in London, Manchester oder Birmingham.

Das Schöne an dunklen Küchen, fügt Pearce hinzu, ist, dass man das Konzept mit geringem Aufwand schnell in ganz Großbritannien verbreiten kann, wobei Standards und Markenintegrität gewahrt bleiben. „Und mit den sozialen Distanzierungsmaßnahmen, wie sie sind, werden wir nicht mehr so häufig ausgehen wie früher, so dass Imbissstände zu einem größeren Teil unseres Lebens geworden sind – welch guter Zeitpunkt, um ein Unternehmen zu gründen.“

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